Por qué los empleos son abundantes mientras que los trabajadores son escasos

19 de enero de 2022

En los Estados Unidos y el Reino Unido, el reciente rompecabezas del mercado laboral puede explicarse en parte por el desajuste, el efecto de la pandemia en las mujeres (en los Estados Unidos) y los trabajadores mayores que abandonan la fuerza laboral.

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Casi dos años después de que la pandemia trastocara los mercados laborales, las ofertas de empleo son abundantes en muchas economías avanzadas, sin embargo, los trabajadores no han regresado por completo. Casi dos años después de que la pandemia trastocara los mercados laborales, las ofertas de empleo son abundantes en muchas economías avanzadas, sin embargo, los trabajadores no han regresado por completo. Esta brecha, en la que la tasa de empleo está por debajo de su nivel pre-COVID, se está desarrollando en los Estados Unidos y el Reino Unido. A pesar de la escasez de los mercados laborales, como se refleja en las altas tasas de vacantes por desempleo y las renuncias al empleo, la recuperación del empleo sigue siendo incompleta y por debajo de los niveles anteriores a la pandemia en ambos países. Ahora, con un posible efecto de enfriamiento en los mercados laborales causado por la ola de Omicron, esta tendencia podría ser más larga de lo esperado. Una nueva investigación del personal técnico del FMI utiliza datos granulares sobre el empleo y las vacantes en los Estados Unidos y el Reino Unido para evaluar cuatro explicaciones comunes:

• El efecto del generoso apoyo a los ingresos en la voluntad de buscar y aceptar empleos.

• Un desajuste entre los tipos de trabajos que están disponibles y la voluntad de las personas para llenarlos.

• Madres de niños pequeños que abandonan la fuerza laboral en medio de continuas interrupciones en la escuela y el cuidado de los niños.

• Trabajadores mayores que se retiran de la fuerza laboral.

Descubrimos que la menor participación entre los trabajadores mayores que no regresan al trabajo es el hilo conductor, y es lo más importante. El desajuste juega un papel secundario. La caída en la participación femenina es exclusiva de los Estados Unidos, pero cuantitativamente importante.Si la tendencia más amplia de empleos abundantes y no suficientes trabajadores continúa, puede tener importantes implicaciones para el crecimiento, la desigualdad y la inflación. Una continua y lenta recuperación del empleo en medio de una demanda laboral sostenida podría limitar el crecimiento económico al tiempo que alimenta los aumentos salariales. Si bien los salarios más altos serían buenas noticias para los trabajadores, podrían alimentar aún más la inflación.

Generosidad de los programas de apoyo a los ingresos La primera explicación posible es que los programas de apoyo a los ingresos durante la pandemia permitieron a los trabajadores ser exigentes, ralentizando las solicitudes de empleo, las aceptaciones y, en última instancia, la recuperación del empleo. Sin embargo, la evidencia preliminar revisada en nuestro documento, incluida la reciente eliminación gradual del suplemento federal de seguro de desempleo de los Estados Unidos, sugiere que la eliminación temprana de los beneficios de desempleo relacionados con COVID tuvo solo un efecto modesto y temporal en el regreso de las personas al trabajo.

Desajuste

Una segunda explicación candidata es un aumento en el desajuste entre las industrias y ocupaciones en las que los desempleados están buscando y aquellas con abundantes vacantes. Los trabajos que requieren interacciones en persona, como en restaurantes, hoteles y entretenimiento, se han visto excepcionalmente afectados, mientras que los trabajos "teletrabajables" han tenido un desempeño sustancialmente mejor. Otros, como los servicios de entrega, incluso se dispararon. ¿Podría ser que los trabajadores que perdieron empleos en industrias y ocupaciones muy afectadas lucharon por hacer la transición a nuevas oportunidades, lo que llevó a un desajuste? La respuesta corta es sí, pero esto es solo una parte de la historia. Encontramos que la pérdida de empleo debido al desajuste durante la crisis ha sido modesta y, para nuestra sorpresa, menor  que durante la crisis financiera mundial. Estimamos que, a principios del otoño pasado, el desajuste explica solo alrededor del 18 por ciento y el 11 por ciento de la brecha de empleo pendiente frente a los niveles anteriores a COVID en los Estados Unidos y el Reino Unido, respectivamente. La cesión de She

Una tercera explicación parece más potente, al menos en los Estados Unidos. El cierre prolongado de escuelas y la escasez de servicios de cuidado infantil ponen una carga adicional sobre las madres de niños pequeños, empujando a muchos a abandonar la fuerza laboral, la llamada "cesión de ella".

Estimamos que la contracción excesiva del empleo para las madres de niños menores de 5 años en comparación con otras mujeres representó alrededor del 16 por ciento de la brecha de empleo total en los Estados Unidos con respecto a los niveles anteriores a COVID a octubre de 2021. Eso fue menos que el 23 por ciento a principios de septiembre, gracias en parte al regreso a la educación en persona a finales de ese mes. Mientras tanto, no hubo tal cesión en el Reino Unido, donde el empleo cayó menos para las mujeres que para los hombres. Una posible explicación es que en el Reino Unido las guarderías permanecieron abiertas durante toda la pandemia, lo que facilitó la compensación entre el trabajo y el cuidado de los niños pequeños.

Retirada de los trabajadores de más edad

El último y potencialmente mayor contribuyente a un retraso en la recuperación del empleo es un éxodo de trabajadores mayores de la fuerza laboral en ambos países. Para algunos, esto puede reflejar problemas de salud relacionados con la pandemia. Otros pueden haber reconsiderado su necesidad de trabajar a medida que los precios de la vivienda y los activos financieros crecieron sustancialmente. A partir de septiembre, el aumento de la inactividad entre los trabajadores de 55 años o más representó alrededor del 35 por ciento de la brecha de empleo pendiente frente a los niveles anteriores a la pandemia en ambas economías. No está claro cuántos de los que se jubilaron o renunciaron eventualmente pueden regresar a la fuerza laboral. Cuidado con las cicatrices En conjunto, el desajuste, la cesión de She y el retiro de los trabajadores mayores de la fuerza laboral pueden representar aproximadamente el 70 por ciento de la brecha de empleo en los Estados Unidos en comparación con los niveles anteriores a COVID. En el Reino Unido, no ha habido una cesión de She, pero alrededor del 10 por ciento de la brecha de empleo se puede atribuir al desajuste y el 35 por ciento a la retirada de los trabajadores mayores de la fuerza laboral.

Además, la salida de trabajadores extranjeros tras el Brexit, acelerada por la pandemia, supuso una caída progresiva del número de demandantes de empleo dispuestos y capaces de cubrir vacantes abiertas. Nuestro análisis deja un papel potencial, aunque en su mayoría residual, para otros factores, como el efecto de los elevados beneficios de desempleo y otros apoyos a los ingresos relacionados con la pandemia. Si un mayor número de trabajadores mayores se jubilan permanentemente y la falta de oportunidades asequibles de cuidado infantil y preescolar continúan manteniendo a algunas mujeres con niños pequeños en casa, la pandemia podría dejar cicatrices laborales persistentes, especialmente en los Estados Unidos. Ya sea que la razón para no regresar al trabajo sea la jubilación anticipada o la falta de cuidado infantil, existe un hilo común: las vacantes en los Estados Unidos y el Reino Unido son más altas entre las ocupaciones de baja calificación y el empleo en estos trabajos se mantiene por debajo de los niveles anteriores a 2020. El aumento de las renuncias voluntarias, la llamada "gran renuncia", también es mayor para los trabajos poco calificados. Si bien queda por ver qué tan extendido y persistente será este fenómeno, estos hechos insinúan un posible cambio en las preferencias de los trabajadores desencadenado por la pandemia.

Para minimizar el riesgo de cicatrices en el empleo, abordar la pandemia sigue siendo clave, para que los trabajadores puedan regresar plenamente al mercado laboral. También lo son los programas de capacitación bien diseñados para reducir los riesgos de desajuste y, particularmente en los Estados Unidos, ampliar las oportunidades de cuidado infantil y preescolar.

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