El pequeño comercio en graves problemas

20 de noviembre de 2022

Entre enero de 2018 y octubre de este año han cerrado en España 40.493 pequeños comercios. Los dos años previos a la pandemia de covid-19 ya fueron difíciles para el sector y algunos de los problemas que lo golpearon entonces se han convertido en estructurales. Entre enero y octubre, ambos incluidos, se han perdido 16.843 negocios en España.

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Han desaparecido a un ritmo como no se había visto antes, puesto que en 2020 -en el peor año de la crisis sanitaria- se vieron obligados a liquidar 10.086, de acuerdo con los datos que manejan las asociaciones de autónomos.

Para Abad, presidente de la Unión de Profesionales y Trabajadores Autónomos (UPTA)., la crisis financiera, primero, la pandemia después, los cortes en las cadenas de suministros, la factura energética, la inflación, la competencia feroz de los gigantes del comercio digital (Amazon, AliExpress, Shein...) y de las propias marcas -que hace décadas los tenían entre sus clientes prioritarios y ahora los relegan para vender sus productos en Internet al margen del comercio de proximidad, pero no de los grandes de la distribución- han dado la estocada a un buen número de estas micropymes.

La vida media de un pequeño negocio en España no va más allá de los dos años y un 82% ni tan siquiera llega a cumplirlos, explica el presidente de UPTA. Por otra parte, "hay muchos comerciantes entre los 50 y los 60 años con hijos que han estudiado una carrera y que no van a seguir con el negocio familiar", explica Moreno, vicepresidente de la Confederación Española del Comercio (CEC), la más representativa a nivel nacional puesto que agrupa a un total de 435.000 comerciantes.
Moreno advierte de que, si no se produce ese relevo, en diez años puede desaparecer la mitad del comercio de proximidad en España. Las cifras de afiliación a la Seguridad Social apuntan a que los cotizantes autónomos del comercio minorista, en su mayor parte pequeños comerciantes, sumaban un total de 494.816 el mes pasado (lo que implica que el sector ha perdido 11.423 afiliados en relación al mismo mes del año anterior, un 2,3%).

El peso del sector no solo es relevante en términos de empleo, sino también en términos de su aportación a la actividad del país. De acuerdo con los datos de Contabilidad Nacional Anual de España, el comercio en general aumentó su peso en el PIB el año pasado hasta el 12,3% a precios de mercado, mientras que en ese mismo ejercicio el comercio de barrio aportó un 4,7% a la economía nacional. Se trata, por tanto, de uno de los termómetros más fiables para medir la marcha de la economía y, sobre todo, las expectativas de los consumidores. Esas perspectivas se han ido ensombreciendo a medida que ha ido pasando el año.

Un termómetro del frenazo de la economía

"El frenazo de la economía se está notando", asegura Moreno, se nota un parón generalizado en muchos sectores. En principio, preveían un aumento de la facturación en el entorno del 5% en la campaña de noviembre (en el mismo mes del año pasado todavía había problemas de suministro de algunos productos por la escasez de contenedores a nivel global) y, sin embargo, esta cae más del 10% de media a menos de dos semanas de que concluya el mes.

Incluso si se llegasen a adquirir una cantidad similar de productos a los de hace un año, la gente está comprando los más baratos o de calidad inferior porque con el aumento de la inflación ha mermado su poder adquisitivo, explican los comerciantes. Como ya sucedió hace una década, la demanda de marcas blancas, productos sin marca o marca 'B' se está incrementando. A la vez, se está produciendo un retraso en las compras de bienes duraderos. El vicepresidente de la CEC explica que solo el hecho de que el 'Black Friday' y el Mundial de fútbol coincidan en la misma fecha debería haber elevado las ventas de electrodomésticos un 20% este mes y, sin embargo, de momento caen alrededor del 15%.

Que ese retroceso se produzca en el undécimo mes del año es muy significativo. En función del tipo de comercio, un 20% de los ingresos totales del ejercicio se juegan entre noviembre y diciembre, de ahí que la preocupación entre sus asociados sea evidente.

 

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