MIENTRAS EL “LITIO” RENACE EN EXTREMADURA

Una minera canadiense busca oro en Córdoba

15 de agosto de 2022

La multinacional canadiense Pan Global Resources va a buscar oro en 2.800 hectáreas de los términos municipales de Belmez y Villanueva del Rey, en la comarca del Guadiato en Córdoba. En su exploración incluye plata, estaño, cobre, plomo, azufre de hierro durante los próximos tres años, cuando logre los últimos permisos que le quedan por obtener de la Junta.

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La empresa promotora de la investigación, Minera Águila, radicada en Huelva y filial de Pan Global Resources (según se puede comprobar a través de la herramienta mercantil Insight View), ya busca en otros dos términos municipales de la Sierra de Córdoba, Villanueva de Córdoba y Cardeña, en el Valle de los Pedroches, yacimientos de oro, plata y cobre, aunque sobre una superficie sensiblemente menor, 4.889,26 hectáreas, después de solicitar a la Junta de Andalucía una primera prórroga de tres años de este permiso de investigación.

Pan Global Resources es una firma constituida en Vancouver en 2006 pero con actividades de exploración minera en España para una futura explotación. Cuenta con los proyectos denominados Águila (el de Córdoba) y otro más avanzado denominado Escacena en Huelva, para la búsqueda de también de oro, además de pirita, cobre, zinc, plata y estaño. Huelva ha sido históricamente en España lugar de grandes explotaciones mineras con capital internacional, como en las minas de Río Tinto. La compañía explica en sus cuentas que además de ejercer su primera opción para adquirir una participación del 70% en Minera Aguila, también ha suscrito una carta de intenciones con la empresa Evalam 2003 para adquirir el permiso de investigación de Escacena, según se recogen en las cuentas consultadas por Cinco Días.

La empresa canadiense no muestra ingresos todavía de su actividad de exploración en España. En sus cuentas señala que en el último año ha contado con gastos de más de un millón de euros en exploración. Además, destaca en su web que en noviembre de 2021 recibió permiso para explotar parte del yacimiento de Huelva. El 9 de agosto informaban de 13 perforaciones exitosas en la zona demominada La Romana, del proyecto onubense de Escacena. Desde julio, esta compañía norteamericana cuenta con el ingeniero Juan García Valledor como director general en España.

En el caso de Belmez y Villanueva del Rey, el programa de investigación se prevé desarrollar sobre 93 cuadrículas mineras, 2.791,61 hectáreas, cuyo objeto "no es otro que el de obtener información geológica suficiente para confirmar las existencias de recursos suficientes dentro de los permisos solicitados.
La empresa dispone de nueve permisos de investigación bajo la denominación de La Parrilla sobre 529 cuadrículas mineras, 491 ya concedidos en los ambos municipales, aunque operarán sobre 93 de ellas, en un territorio que en unas dos terceras partes se encuentra en Villanueva del Rey.
Minera Águila tiene prevista una inversión total de 902.000 euros, de los que 102.000 se prevén destinar el primer año, 309.000 el segundo y 491.000 el tercero, a lo que se une el presupuesto global de restauración, que el permiso autonómico que le falta y que se ha calculado para la ejecución de once sondeos, una vez determinados los lugares, a lo largo de tres años, y se ha estimado en 12.650 euros. La actuación se justifica en que "en el pasado ha habido muy poca prospección de detalle en esta área para cobre y oro" y que "la mayoría de los trabajos se han centrado en la investigación de plomo y plata".
Para ello, se prevé una primera fase para recopilar "toda la información geológica de interés disponible en la región, como geología, recursos, tipos de yacimientos y mineralizaciones, volúmenes de reservas esperables, características geométricas y mapas metalogénicos, entre otros, así como la información que exista sobre el historial minero de la zona de estudio, como son las explotaciones mineras que hayan existido en el sector, los métodos de explotación, los volúmenes de las producciones y la causas de su cierre, y avanzar en el estudio de las imágenes mediante la teledetección".
La teledetección, según la define el propio documento, es la técnica de adquisición, procesamiento e interpretación de imágenes y datos asociados que registran el comportamiento del terreno ante la energía electromagnética incidente y es una exploración minera para la que se utilizan aviones y satélites.

En la segunda fase de exploración se llevará a cabo un reconocimiento de campo de áreas concretas mediante métodos de prospección indirectos, como la geoquímica y la geofísica que permiten obtener parámetros inferidos a partir de propiedades fisicoquímicas de los materiales, además de cartografías geológicas de detalle. "La interpretación de los resultados permitirá la planificación de una campaña de investigación mediante sondeos con la que confirmar los resultados en aquellas zonas de mayor interés exploratorio", apunta el documento. En esta fase se prevén realizar entre dos y tres sondeos a lo largo del segundo año de desarrollo del Plan de Investigación, mientras que serán entre seis y ocho en el tercer año de trabajo, en una tercera fase en la que se acometerán sondeos en las "anomalías detectadas" que "se consideren con posibilidades de reflejar la presencia de yacimientos minerales metálicos y/o preciosos de interés".

Y el “litio” renace en Extremadura

Extremadura New Energies, filial de la australiana Infinity Lithium, ve cada vez más cerca el día en el que pueda comenzar a extraer el litio concentrado en el paraje de San José de Valdeflores, junto a Cáceres. Tras años de litigio, también en los tribunales, tanto la Junta de Extremadura como el ayuntamiento de la capital cacereña parecen haber virado en su posición respecto a la mina.

Un cambio de postura que, en buena medida, se debe a las ‘presiones’ a favor del proyecto, desde que este mutó en octubre de 2021 de una mina a cielo abierto a una subterránea, del mundo económico empresarial extremeño. Así, por ejemplo, la Cámara de Comercio de Cáceres considera la mina “muy favorable para el desarrollo industrial de la ciudad y la provincia”.
Una Cámara que apoya también la propuesta del gobierno regional, que se plasmará en un Decreto Ley en el tercer trimestre de este año, de que el litio que se extraiga de Extremadura -minas de Cañaveral y San José de Valdeflores, ambas en Cáceres- se destine a proyectos industriales en Extremadura. Como, por ejemplo, la gigafactoría de baterías de litio que albergará Navalmoral de la Mata. El proyecto VENERGY+ que encabezan la china Envision y Acciona y que prevé una inversión de 1.000 millones de euros y la creación de 3.000 empleos.

Según informaba esta misma semana el diario Hoy, la Junta de Extremadura ya tramita uno de los permisos de investigación solicitados por la empresa australiana y ésta además, según una antigua ley, puede pedir desde ya la extracción de litio a la Junta si considera que la mima es rentable. A esta distensión entre los promotores de la mina y las autoridades ha ayudado, sin duda, que aquellos hayan abonado ya los 26.500 euros de multa impuestos por el consistorio por excederse en las labores para las que tenía permiso tiempo atrás y la reparación medioambiental además de los daños producidos. Así las cosas, La Información ha podido saber que la compañía australiana puede solicitar a la Junta y al Ayuntamiento el permiso de explotación del litio de la montaña cacereña, “en cualquier momento”.
Lo cierto es que la extración junto a Cáceres de este mineral considerado “crítico” para la Unión Europea y vital para el desarrollo del coche eléctrico, parece hoy más cerca que nunca. El proyecto de Infinity Lithium prevé una inversión total de más de 600 millones de euros en la que se considera la mayor mina de Europa hay una creación de 1.500 empleos durante su fase constructiva; 700 durante su fase operativa (24 años) y el pago de unos 2.400 millones de euros en impuestos, según la empresa, que irían, la mitad de ellos, a las arcas extremeñas. Pero también un gran negocio para la empresa con un precio del hidróxido de litio de 17.000 euros la tonelada. Y las previsiones son la extracción de 20.000 toneladas al año durante casi un cuarto de siglo.

Pero el de Cáceres capital no es el único proyecto de litio en la provincia. No muy lejos de allí, en Cañaveral, en un proyecto que está a punto de recibir el plácet de la Junta de Extremadura, la empresa Lithium Iberia, propiedad de un grupo de inversores españoles, y su socio estratégico Phi4Tech -en la que ha entrado como consejero y accionista el expresidente de Indra, Abril Matorell- parece que ha ‘hecho los deberes’ puestos por Fernández Vara en torno a la mina de Las Navas en Cañaveral. En octubre de 2021 presentó ante la Junta su proyecto extractivo, que prevé una inversión de más de 300 millones de euros, que dará trabajo a más de 400 empleados, en una explotación de 19 años, con los seis primeros a cielo abierto y los 13 restantes en subterráneo para una producción media de 2,3 millones de toneladas de litio por curso, así como 30.000 de hidróxido de litio. Además, el proyecto incluye un programa de restauración del terreno en el tercer ejercicio tras el comienzo de las labores de extracción. El proyecto de Cañaveral de Lithium Iberia y Phi4Tech, incluye una planta de ingeniería y tratamiento junto a la mina y otra de fabricación de cátodos en los alrededores.

 

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