El sector aéreo asfixiado por los precios del combutible

09 de marzo de 2022

La invasión de Ucrania y el agravamiento de la crisis energética han cogido con el paso cambiado al sector aéreo, y eso lo podrían pagar los viajeros. Las mayores referencias europeas venían de rebajar sus coberturas sobre el combustible después de que estas fueran un lastre por la práctica desaparición del tráfico durante 2020 y la lenta recuperación en 2021.

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Algunas como Wizz o SAS llegaron a suprimir el escudo, lo que ahora se presenta como un problema en un contexto de combustible disparado: el barril de Brent ha pasado de los 79 dólares del inicio de año a terrenos de 130, y el fuel para aviones se ha encarecido un 106% desde marzo de 2021. Un informe publicado por Moody’s indica que las referencias europeas del sector cuentan con una media del 50% de su consumo cubierto a precios fijos para este año. Pero los analistas de la agencia estiman que un alza del 50% al 60% en el combustible para una compañía aérea que tenga protegidas el 60% de sus necesidades supone entre el 20% y el 25% de alza en los costes por combustible. Y estos pesan un 22% sobre los ingresos de la industria.
Desde Moody’s se da como muy posible el traslado de esta tensión al billete, con un potencial encarecimiento del 5%, con el fin de proteger la dañada rentabilidad de las operaciones.

Entre las mayores compañías europeas, Lufthansa busca cubrir hasta el 65% de sus previsiones de consumo; IAG tiene protegido el 60% de media en el año (70% en el primer trimestre, 65% en el segundo, un 56% en el tercero y el 45% en el cuarto); Easyjet está también en un 60% hasta septiembre, y Air France-KLM llega al 50%. Por encima de todas destaca Ryanair, líder en tráfico de viajeros, con coberturas sobre el 80% de sus necesidades de fuel este año, lo que se traduce en una ventaja competitiva. La citada Wizz Air ha reaccionado a última hora y logra coberturas sobre el 40% al 50% de su consumo estimado para los próximos cuatro meses.
Mirando hacia el otro lado del planeta, Barclays ve señales positivas para los vuelos transatlánticos. La capacidad para este verano presenta un grado de recuperación del 86% frente a 2019. Eso sí, un precio del Brent por encima de los 120 dólares por barril amenaza de nuevo la reactivación. Ya hay dos aerolíneas aumentando capacidad en los corredores del Atlántico respecto al verano previo a la pandemia: United, que ha crecido hacia Grecia, Alemania o Italia, y Air France-KLM, que ha elevado frecuencias. Un efecto que compensa la desaparición de Norwegian o la contracción de ITA.

En el caso de IAG y Lufthansa, se ha apostado tanto por la recuperación de rutas como por potenciar muchas de las que estaban ya en marcha.

 

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