GB: propone un impuesto temporal a petrolera y gasistas

26 de mayo de 2022

El Gobierno británico anunció este jueves la introducción de un impuesto "temporal" del 25% sobre los beneficios de las compañías de petróleo y gas, que se han lucrado con el alza de los precios de los hidrocarburos, para financiar con un paquete de medidas de unos 15.000 millones de libras (17.600 millones de euros) varias ayudas a la población y combatir la inflación.

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El ministro de Economía, Rishi Sunak, precisó que esta nueva tasa -a la que previamente el Ejecutivo conservador se había opuesto- estará compensada por una desgravación fiscal del 80% que recibirán las empresas que reinviertan sus ganancias en el país. Esta desgravación se añade a la que ya existe sobre el impuesto de sociedades, de modo que en total las corporaciones no tendrán que pagar impuestos sobre aproximadamente 91,25 peniques de cada libra (1,17 euros) que inviertan. El nuevo "impuesto sobre los beneficios de la energía", a su vez, se suma también a los ya existentes hasta una gravamen total del 65%.

Sunak calculó que la tasa, que entra en vigor este jueves y se retirará cuando "los precios vuelvan a niveles históricamente más normales", recaudará en torno a 5.000 millones de libras (5.885 millones de euros) este año, y no descartó aplicar una similar al sector eléctrico y de gas natural. En total, el ministro dijo que su paquete de ayudas, que incluye un descuento universal en la factura energética, tiene un coste de 15.000 millones de libras (16.600 millones de euros). "El sector del petróleo y el gas ha obtenido beneficios extraordinarios no como resultado de cambios en su asunción de riesgos o de la innovación o la eficiencia, sino por el aumento de los precios de las materias primas a nivel mundial, impulsado en parte por la guerra de Rusia" en Ucrania, dijo en la Cámara de los Comunes. "Por esta razón, acepto el argumento de que hay que gravar esas ganancias de manera justa", acompañándolo de incentivos para la inversión, afirmó.

Con este nuevo paquete de ayudas, anunciado por el ministro de Finanzas y responsable del Tesoro británico, Rishi Sunak, el Gobierno del Reino Unido eleva a 37.000 millones de libras (43.417 millones de euros) el apoyo directo brindado a los hogares británicos para afrontar el encarecimiento del coste de la vida. "Sabemos que las personas enfrentan desafíos con el coste de la vida y es por eso que hoy anuncio más apoyo para ayudar a afrontar el aumento de las facturas de energía", indicó Sunak, subrayando que "es correcto que las empresas que obtienen beneficios extraordinarios gracias a los precios mundiales récord del petróleo y el gas contribuyan a ello".

El llamado canciller del Exchequer ofrecerá una ayuda puntual de 650 libras (750 euros) anuales a los hogares más desfavorecidos (que reciben subvenciones públicas) y un descuento de 400 libras anuales (470 euros) a cada hogar en su factura energética, lo que sustituye una medida previa por la que concedía un préstamo de 200 libras (235 euros). También anunció un pago este año fiscal de 150 libras (176 euros) a las personas con discapacidades y adelantó que los subsidios y las pensiones aumentarán el próximo abril por el valor de la inflación. Sunak sostuvo que tiene sentido tratar de combatir las presiones inflacionarias a corto plazo para que no se cronifiquen y aseguró que el Estado tiene "herramientas para controlar la inflación", mediante la política monetaria del Banco de Inglaterra, la responsabilidad fiscal y tomando medidas para resolver los problemas en las cadenas de suministro.

El pasado martes, el regulador británico del sector de la energía, Ofgem, advirtió de que en octubre probablemente elevará hasta un total de 2.800 libras (3.276 euros) anuales el tope que los suministradores pueden cobrar a los usuarios, para reflejar las condiciones del mercado. El máximo anual actual, incrementado el pasado abril, es de 1.971 libras (2.306 euros), lo que ha sumido ya a parte de la población en una situación de pobreza energética.
De este modo, el Gobierno británico calcula que los alrededor de 8 millones de hogares más vulnerables del país recibirán al menos 1.200 libras (1.408 euros) adicionales de apoyo este año, incluido el reembolso de impuestos municipales de 150 libras (176 euros) que muchas familias recibieron el mes pasado, en línea con el encarecimiento promedio de la energía durante este año.

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