Las cicatrices de la pandemia pueden ser dos veces más profundas para los estudiantes en los países en desarrollo

03 de febrero de 2022

Los estudiantes se enfrentan a su propia pesadilla de la pandemia duradera, y los efectos pueden durar años. Si bien el coronavirus ha cobrado relativamente más vidas de las generaciones mayores, las personas más jóvenes pueden sentir el impacto en sus medios de vida durante la duración de sus años de trabajo. Desde esta perspectiva, la economía también puede tener una especie de COVID largo, con cada generación llevando cicatrices diferentes.

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El Gráfico de la Semana muestra la duración del tiempo interrumpido en el aula para aquellos de 5 a 19 años, que representan aproximadamente una cuarta parte de la población mundial. Hoy, más de dos años después de la crisis, las escuelas permanecen cerradas para millones de personas en todo el mundo, y muchas más han vuelto a cerrarse por la variante altamente transmisible de Omicron.

Además, nuestro análisis muestra que las pérdidas de aprendizaje han sido muy desiguales. Los cierres en los dos primeros años de la pandemia duraron aproximadamente el doble en los países en desarrollo en comparación con las economías avanzadas. Y el impacto adverso de este shock se magnifica porque la proporción de personas en edad escolar en los países en desarrollo es casi el doble que la de las economías avanzadas.
El Monitor Fiscal de abril del FMI estima que las pérdidas educativas por el cierre de aulas para fines de 2020 ascendieron a una cuarta parte del año escolar en las economías avanzadas y hasta la mitad en las economías emergentes y en desarrollo. El gráfico muestra que estas pérdidas desiguales de aprendizaje entre los países persistieron hasta octubre.
Tales tensiones también subrayan el desafío para los graduados que se unen a los mercados laborales débiles. Aquellos que ingresan a la fuerza laboral en medio de recesiones económicas experimentan perspectivas de empleo y salarios más débiles, como fue el caso de la Gran Recesión de 2007-09. El análisis realizado en perspectivas de la economía mundial de octubre del FMI encontró que las perspectivas del mercado laboral para los trabajadores poco calificados y los jóvenes siguen siendo relativamente sombrías en comparación con otros grupos. Esto apunta a un aumento de la desigualdad y una mayor vulnerabilidad a la pobreza.


Juntos, estos efectos pueden tener consecuencias económicas durante décadas a través de pérdidas de aprendizaje, menor productividad e interrupciones en el empleo. Los estudiantes de la era de la pandemia podrían sacrificar hasta 17 billones de dólares en ganancias de por vida, según un informe reciente de las Naciones Unidas y el Banco Mundial.
Por eso es crucial poner fin a esta crisis. Como ha enfatizado la propuesta del FMI sobre la pandemia : la crisis económica no terminará hasta que la crisis sanitaria se controle en todas partes. Y, como destacó el Monitor Fiscal, los responsables de la formulación de políticas deben mantener su enfoque en las redes de seguridad social y los servicios de atención médica y educación gravemente tensos.

 

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