Cómo la política fiscal puede ayudar a Oriente Medio y Asia Central a reducir las emisiones

06 de noviembre de 2022

Casi todos los 32 países de Oriente Medio y Asia Central se han comprometido a contener las emisiones de gases de efecto invernadero como parte del Acuerdo de París. Para cumplir con estos compromisos, los países ahora necesitan integrar urgentemente las políticas climáticas en las estrategias económicas nacionales.

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Según un nuevo estudio, el primero de su tipo para la región, evalúa su compromiso de reducir las emisiones de GEI e identifica opciones de política fiscal para lograr este objetivo. Estimamos que los países de Oriente Medio y Asia Central se han comprometido colectivamente a reducir las emisiones anuales de GEI en 2030 entre un 13% y un 21%, en relación con la tendencia actual, dependiendo de la disponibilidad de apoyo externo. Esto significa que la región tendrá que reducir sus emisiones per cápita hasta en un 7 por ciento en los próximos ocho años. Sólo unos pocos países han logrado esa reducción manteniendo el crecimiento económico.

En nuestro esquema de opciones de política para cumplir con el compromiso de mitigación de la región, nos enfocamos en dos categorías de políticas fiscales —y compensaciones entre ellas— para frenar las emisiones de GEI: primero, medidas que aumentan el precio efectivo de los combustibles fósiles y, segundo, inversiones públicas en fuentes renovables de energía.

Aumento de los precios de los combustibles fósiles

Para el primero, los objetivos de mitigación de la región para 2030 podrían cumplirse mediante una eliminación gradual de los subsidios al combustible, además de una introducción gradual de un impuesto al carbono de $ 8 por tonelada de emisiones deCO2 en Medio Oriente, África del Norte, Afganistán y Pakistán, o MENAP, y $ 4 por tonelada en el Cáucaso y Asia Central. o CCA.


Algunos países ya están dando pasos en esta dirección. Por ejemplo, Kazajstán introdujo un esquema de comercio de emisiones, Jordania ha estado eliminando gradualmente los subsidios al combustible y Arabia Saudita estableció recientemente un mercado regional de créditos de carbono.
Elevar el precio efectivo de los combustibles fósiles tiene desafíos a corto plazo porque requiere que la generación actual soporte la carga de la transición energética. Las personas vulnerables y las empresas que dependen de la energía barata se verían particularmente afectadas. Aunque los recursos fiscales adicionales provenientes de los ingresos fiscales y la reducción de los subsidios podrían aliviar estos efectos secundarios, el crecimiento económico podría desacelerarse temporalmente y la inflación podría aumentar.
A largo plazo, sin embargo, tal transición dejará a las generaciones futuras una economía más limpia, más eficiente energéticamente y potencialmente más competitiva porque heredaría menos distorsiones, finanzas públicas más sólidas y una asignación de recursos más eficiente.
Invertir en energías renovables


Para el segundo, las inversiones públicas adicionales en energía renovable de $ 770 mil millones en MENAP y $ 114 mil millones en el CCA, más de una quinta parte del producto interno bruto actual de la región, entre 2023 y 2030 podrían lograr los objetivos de reducción de emisiones de la región con subsidios a los combustibles reducidos solo en dos tercios y sin ningún impuesto al carbono.
Los proyectos renovables a gran escala ya están despegando en la región. Por ejemplo, Qatar desarrolló la planta solar más grande del mundo, con una capacidad de 800 megavatios que puede satisfacer aproximadamente una décima parte de la demanda máxima del país, mientras que Dubai construyó un parque solar de sitio único de 5.000 megavatios que también es el proyecto más grande de su tipo.
Esta opción tiene varias ventajas para la generación actual. Las familias y las empresas no tendrían tantas dificultades para cambiar los hábitos de consumo de energía debido a un menor aumento de precios. Además, las inversiones específicas en fuentes de energía renovables crearán más empleos y un crecimiento más rápido, al tiempo que mejorarán la seguridad energética de los países importadores de petróleo.
Pero este enfoque también tiene algunos costos a largo plazo. Es probable que los subsidios a los combustibles restantes sigan distorsionando los precios de la energía, limitando las ganancias de eficiencia energética y dejando las emisiones en muchas partes de la economía en gran medida sin disminuir. Un gasto público significativo para acelerar la transición energética podría debilitar las posiciones fiscales y la estabilidad macroeconómica, dejando menos recursos disponibles para las generaciones futuras.
Estimamos que la deuda pública neta en 2030 podría aumentar en un 12 por ciento del PIB en el MENAP y un 15 por ciento en la CCA. Por lo tanto, una transición más suave ahora podría poner a las generaciones futuras en un camino de menor crecimiento a largo plazo.

Es hora de actuar

Los gobiernos de la región enfrentan una decisión difícil: cómo compartir la carga económica de la mitigación climática entre generaciones. Otras combinaciones de estas estrategias fiscales también son compatibles con el logro de los objetivos de emisiones de los países.
Los países deben elegir la opción que mejor se adapte a sus circunstancias y a los recursos presupuestarios disponibles. Independientemente de la elección, la adopción temprana de una estrategia fiscal ayudará a cumplir las promesas de mitigación a tiempo y minimizará las posibles perturbaciones económicas.
Comenzar antes proporcionaría tiempo suficiente para el discurso público nacional, para que el sector privado se ajuste a los cambios de política esperados y para que las autoridades implementen políticas para abordar los posibles efectos secundarios, incluida la mejora de las redes de seguridad social.
Finalmente, un comienzo temprano preparará otras políticas y reformas estructurales, ayudando a los países de la región a navegar por un camino más suave hacia economías más verdes.

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