Alemania camino de cumplir su objetivo de ahorro de gas

12 de agosto de 2022

Un corte parcial del gas ruso ya está aumentando la presión sobre la economía de Alemania. En julio, estimamos que un cierre completo de los suministros de gas rusos restantes (40 por ciento de) reduciría el producto interno bruto en casi un 3 por ciento el próximo año y aumentaría significativamente la inflación. Los efectos podrían ser aún peores si el invierno es particularmente frío.

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Al igual que otros estados miembros de la Unión Europea, Alemania ha acordado reducir el consumo de gas en un 15 por ciento entre agosto de 2022 y marzo de 2023, para evitar la escasez de gas y la espiral de precios. El país ya está en camino de lograr este objetivo. Como muestra el siguiente gráfico, el consumo de gas ya se redujo en aproximadamente un 17 por ciento en mayo, un 8 por ciento en junio y un 15 por ciento en julio en comparación con los promedios de los últimos cinco años.

¿Qué causó esta caída en el consumo de gas?

Es poco probable que la temperatura sea la explicación principal. El número de "días de grado de calefacción", una medida típica para pronosticar la demanda de gas en función del número de días fríos y la frialdad de esos días, fue similar en junio y julio a los mismos meses de años anteriores.
En cambio, el creciente costo de la energía parece haber causado que los consumidores ahorren gas. Las grandes empresas están haciendo recortes especialmente severos. Comparando junio con los cinco años anteriores, los precios del gas para las empresas aumentaron en un 267 por ciento, lo que probablemente explique sus reducciones en la demanda de gas. Los fabricantes de automóviles, por ejemplo, dicen que ya están reduciendo el consumo de gas al cambiar a la energía renovable.


Si bien el ahorro de gas ayuda a desarrollar la resiliencia antes del invierno, viene con costos a corto plazo: la actividad de fabricación y servicios se contrajo en julio por primera vez en dos años, según encuestas a gerentes de compras. El FMI revisó a la baja las proyecciones para el crecimiento económico de Alemania a 1.2 por ciento en 2022 y 0.8 por ciento en 2023 debido en gran parte a los mayores costos de energía.

¿Qué podría ayudar aún más?

Hasta ahora, los hogares han hecho solo una pequeña contribución al ahorro de gas porque la mayoría tiene contratos con proveedores que fijan el precio del gas durante aproximadamente un año, aunque esto podría cambiar pronto. Como parte de un paquete de medidas para mejorar la seguridad energética después de la invasión rusa de Ucrania, el Gabinete Federal aprobó el 4 de agosto un impuesto temporal que alentará el ahorro de gas al aumentar los precios pagados por los hogares (y las empresas) a partir de octubre. El gobierno ha indicado su intención de acompañar el gravamen con un alivio adicional para los hogares, que idealmente debería adoptar la forma de un apoyo específico a los ingresos.
Un mayor ahorro de gas por parte de los hogares aliviaría a las empresas de parte de la presión para ahorrar gas. A su vez, este reparto de la carga podría reducir el riesgo de una recesión. Para ahorrar aún más gasolina, como explica el FMI en su reciente informe de personal y blog, el gobierno podría compensar a los usuarios por reducir el consumo de gas y establecer programas para cambiar los calentadores de gas por bombas de calor eléctricas.

 

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