El comercio mundial necesita más diversidad de ofertas, no menos

12 de abril de 2022

Se esperaba que los shocks de demanda y oferta desatados por la pandemia condujeran a un colapso dramático del comercio, pero el comercio internacional ha demostrado ser más resistente que durante crisis mundiales anteriores.

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Si bien el comercio de bienes cayó bruscamente en el segundo trimestre de 2020, se recuperó a los niveles anteriores a la pandemia más adelante en el año. La disminución de los servicios en 2020 (como el turismo) fue peor, y se ha recuperado más lentamente, dadas las persistentes restricciones para contener la infección en algunos países.
Efectos de contagio internacionales

Factores específicos de la pandemia ayudan a explicar estos patrones comerciales.

En primer lugar, las importaciones de bienes fueron mayores en 2020 de lo que se predeciría solo por la demanda (y los precios relativos), más aún en países con confinamientos estrictos o brotes graves.
En segundo lugar, los confinamientos tuvieron efectos de contagio internacionales significativos, aunque no intencionados. Los países con socios comerciales que implementaron confinamientos más estrictos experimentaron mayores disminuciones en las importaciones de bienes. Los confinamientos de los socios comerciales representaron, en promedio, hasta el 60 por ciento de la disminución de las importaciones en la primera mitad de 2020. Estos impactos fueron mayores en las industrias que dependen en gran medida de las cadenas de valor globales, y están más abajo en el proceso de producción (como la electrónica).

Sin embargo, los efectos fueron de corta duración, lo que sugiere que las cadenas de suministro globales eran resistentes. Y el trabajo remoto también disminuyó los efectos de contagio comerciales de los bloqueos.
Aun así, las interrupciones provocadas por la pandemia llevaron a llamados a una mayor producción nacional de bienes (reshoring). Nuestras últimas Perspectivas de la economía mundial muestran que el desmantelamiento de las cadenas de valor mundiales no es la respuesta: más diversificación, ni menos, mejora la resiliencia.

Cadenas de valor globales adaptadas

Los datos comerciales lo afirman. A mediados de 2020, los países asiáticos, que se vieron afectados temprano por COVID-19 pero luego lograron contenerlo (justo cuando muchos países europeos impusieron severas restricciones de movilidad) vieron un aumento en su cuota de mercado de productos relacionados con GVC de 4,6 puntos porcentuales en Europa y 2,3 puntos porcentuales en América del Norte. Estas ganancias fueron grandes y rápidas para los estándares históricos, pero a medida que los países se ajustaron a la pandemia, se han desenrollado parcialmente, lo que sugiere que los cambios probablemente fueron temporales.

Aunque las cadenas de valor globales se han ajustado, algunas industrias como los automóviles se han enfrentado a grandes interrupciones en el suministro, lo que apunta a la necesidad de mejorar la resiliencia. Analizamos dos opciones para construir resiliencia de la cadena de suministro: diversificar los insumos entre países y una mayor sustituibilidad de los insumos.

Impulsar la resiliencia del comercio

Simulamos los efectos de las interrupciones en un modelo económico global y comparamos los resultados bajo niveles más altos de diversificación o mayor sustituibilidad (la facilidad con la que un productor puede cambiar los insumos de un proveedor de un país a otro). Consideramos dos escenarios: interrupción del suministro en un solo país proveedor de insumos grande; y choques de oferta a múltiples naciones.
Nuestro análisis muestra que la diversificación reduce significativamente las pérdidas económicas globales en respuesta a las interrupciones del suministro. Después de una considerable contracción de la oferta laboral (25 por ciento) en un solo gran proveedor global, el producto interno bruto de la economía promedio cae un 0,8 por ciento por debajo de la línea de base. En el escenario de alta diversificación, este descenso se reduce casi a la mitad.
Una mayor diversificación también reduce la volatilidad cuando varios países se ven afectados por perturbaciones de la oferta. Estimamos que la volatilidad del crecimiento económico en el país promedio se reduce en alrededor del 5 por ciento en este escenario. Sin embargo, la diversificación ofrece poca protección cuando una interrupción importante afecta a todas las economías al mismo tiempo, como los primeros cuatro meses de la pandemia.
Los países pueden diversificarse obteniendo más insumos intermedios del extranjero. Actualmente existe un importante "sesgo doméstico" en el abastecimiento de dichos suministros. Las empresas en el hemisferio occidental, por ejemplo, obtienen el 82 por ciento de sus productos intermedios a nivel nacional. Por lo tanto, el relocalización de la producción reduciría aún más la diversificación.


La sustituibilidad se puede lograr de dos maneras: a través de una mayor flexibilidad en la producción, como cuando el fabricante de vehículos eléctricos Tesla Inc. reescribió el software para permitir que sus automóviles utilicen semiconductores alternativos en respuesta a la escasez de semiconductores; o mediante la estandarización de los insumos a nivel internacional. Por ejemplo, General Motors Co. anunció recientemente que está trabajando con proveedores de semiconductores para reducir el número de chips únicos que utiliza en un 95 por ciento, hasta solo tres familias de microcontroladores. Esta estandarización reemplazaría una gran cantidad de chips, eliminando los costos de sustituirlos entre ellos.
Considerando nuevamente el escenario de una contracción de la oferta laboral del 25 por ciento en un gran proveedor mundial de insumos intermedios, encontramos que con una mayor sustituibilidad, las pérdidas del PIB en todos los países (excepto el país de origen) se reducen en aproximadamente cuatro quintos.

Implicaciones políticas

Garantizar el acceso equitativo a las vacunas y los tratamientos sigue siendo la primera prioridad política. Los recientes confinamientos selectivos en China son un recordatorio de que las restricciones relacionadas con la pandemia continúan teniendo un impacto mucho más allá del país afectado. Es en el propio interés de todos los países, incluidos aquellos con altas tasas de vacunación, poner fin a la fase aguda de la pandemia en todas partes.
En medio de las crecientes preocupaciones con respecto a la fragmentación económica mundial y la "amistad" después de la guerra en Ucrania, nuestro análisis también muestra que una mayor diversificación y sustituibilidad en los insumos puede mejorar la resiliencia. Si bien las decisiones corporativas moldearán predominantemente la resiliencia futura de las cadenas de valor globales, las políticas gubernamentales pueden ayudar al proporcionar un entorno de apoyo y reducir los costos.
Un área obvia es la mejora de la infraestructura. La pandemia ha demostrado que las inversiones en infraestructura en ciertas áreas son críticas para mitigar las interrupciones del suministro relacionadas con la logística comercial. Por ejemplo, la actualización y modernización de la infraestructura portuaria en rutas marítimas mundiales clave ayudaría a reducir los puntos de estrangulamiento mundiales. Una mejor infraestructura digital para facilitar el teletrabajo también puede ayudar a mitigar los efectos de contagio a otros países.
Los gobiernos también pueden ayudar a que la información esté más ampliamente disponible, de modo que las empresas puedan tomar decisiones más estratégicas. Por ejemplo, los fabricantes de automóviles en promedio realizan negocios directamente con aproximadamente 250 proveedores Tier1, pero este número se eleva a 18,000 proveedores en toda la cadena de valor. Mejorar el acceso a la información sobre las transacciones entre empresas y las redes de la cadena de suministro, por ejemplo, digitalizando las presentaciones de documentos de las empresas, como las declaraciones de impuestos, puede ser útil, especialmente para las empresas más pequeñas con menos recursos.
Por último, la reducción de los costos del comercio puede ayudar a diversificar los insumos. Hay margen para reducir las barreras no arancelarias, lo que daría un impulso económico significativo a mediano plazo, especialmente en los mercados emergentes y los países en desarrollo de bajo ingreso. Además, la reducción de la incertidumbre de la política comercial y la creación de un régimen de política comercial abierto y estable, basado en normas, pueden contribuir a una mayor diversificación.
Este blog, basado en el Capítulo 4 de perspectivas de la economía mundial de abril de 2022, "Comercio mundial y cadenas de valor durante la pandemia", incluye investigaciones de Galen Sher y Ting Lan, bajo la guía de Shekhar Aiyar, y el apoyo de Shan Chen, Bryan Zou, Youyou Huang e Ilse Peirtsegaele. El análisis se concluyó a principios de 2022, antes de la invasión rusa de Ucrania, y no se centra en las implicaciones de la guerra para el comercio mundial y las cadenas de valor.

 

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