Los países pobres y vulnerables necesitan apoyo para adaptarse al cambio climático

23 de marzo de 2022

Todos los países, ricos y pobres, deben adaptarse al cambio climático. Un informe reciente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas detalló las dramáticas consecuencias de no frenar el aumento de la temperatura global y adaptarse a un planeta más caliente.

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La adaptación debe abordar los riesgos del cambio climático y el clima extremo, por ejemplo, salvaguardando la agricultura, gestionando el impacto del aumento del nivel del mar y haciendo que la infraestructura sea más resistente.
Los beneficios de la adaptación a veces son difíciles de estimar porque dependen de factores específicos, como la buena adaptación de un país a su clima actual. Sin embargo, las políticas bien elaboradas pueden producir grandes rendimientos, como mostramos en tres documentos publicados hoy que cubren la adaptación al clima y la política fiscal, las implicaciones macrofiscales y la incorporación de la adaptación climática a la corriente principal de la planificación fiscal.
Los ahorros a largo plazo derivados de la inversión en resiliencia y mecanismos de afrontamiento, como un mejor riego, variedades de semillas mejoradas, sistemas de salud fortalecidos y un mayor acceso a la financiación y las telecomunicaciones, pueden ser muy significativos. Esto es especialmente cierto para el África subsahariana, que experimenta un tercio de las sequías del mundo y es particularmente vulnerable al aumento de las temperaturas y el clima extremo debido a su dependencia de la agricultura de secano. Nuestra investigación muestra que una sola sequía puede reducir el potencial de crecimiento económico a mediano plazo de un país africano en 1 punto porcentual.
En Etiopía, sin embargo, los rendimientos de algunos agricultores aumentaron hasta en un 40 por ciento con el desarrollo de variedades de trigo que eran resistentes a la roya, una enfermedad fúngica. Mientras tanto, en Ghana, los productores de cacao hicieron que sus cultivos fueran más resistentes a la sequía con semillas y riego mejorados y plantando árboles para proteger sus cultivos del sol.
Los beneficios de invertir en adaptación no se limitan al África subsahariana: los países de todas las regiones del mundo pueden beneficiarse de la adaptación a un planeta más caliente. Sin embargo, esto no significa que la adaptación pueda reemplazar la mitigación. Sin una mitigación fuerte, será imposible estabilizar la temperatura global, y la adaptación se volvería increíblemente costosa.

Costos desalentadores

Algunos países ya enfrentan costos desalentadores. La investigación del FMI y otros sugiere que los costos públicos de adaptación alcanzarán alrededor del 0,25 por ciento del producto interno bruto mundial por año en las próximas décadas. Si bien tales estimaciones pueden parecer manejables a nivel mundial, no son representativas de la escala del desafío que enfrentan muchos países pobres y vulnerables. Estimamos que las necesidades anuales superan el 1 por ciento del PIB en unas 50 economías de bajos ingresos y en desarrollo durante los próximos 10 años. Los costos pueden ser aún mayores para las naciones pequeñas e insulares expuestas a ciclones tropicales y mares crecientes, hasta el 20 por ciento del PIB.
Desafortunadamente, los países que necesitan adaptarse con mayor frecuencia carecen de los medios para hacerlo. Por lo general, carecen del financiamiento y la capacidad institucional para implementar los programas de adaptación necesarios. Además, algunos países más expuestos a olas de calor, sequías, tormentas y aumento del nivel del mar a menudo se enfrentan a otras necesidades apremiantes de desarrollo. Eso significa que es más importante que nunca invertir en un crecimiento resiliente, con una adaptación totalmente integrada con otros objetivos de desarrollo sostenible.

La comunidad internacional puede ayudar a los países pobres y vulnerables a adaptarse proporcionando apoyo financiero y desarrollando la capacidad institucional. Estos países sufrirán los impactos más devastadores del cambio climático a pesar de que no son responsables de causarlo. También es de interés para el mundo garantizar que el cambio climático no ponga en peligro el desarrollo y la estabilidad en los países más pobres. Invertir en resiliencia climática también puede ser financieramente eficiente para los socios para el desarrollo porque la inversión inicial en protección puede ser menos costosa que el socorro humanitario y la reconstrucción después de un desastre.
Para ser fructífero, el apoyo a la adaptación debe complementar la ayuda existente, con una condicionalidad simplificada que sea proporcional a la capacidad institucional del país. Por ejemplo, el Tribunal constató que los requisitos largos y complejos han obstaculizado el acceso directo de los países insulares del Pacífico a los fondos internacionales para el clima.

Cómo está ayudando el FMI

El FMI está ayudando a sus países miembros a hacer frente a los desafíos de la adaptación, incluso con la publicación hoy de tres informes, que complementan y respaldan la labor del Banco Mundial, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático y otras organizaciones internacionales, y se basan en la labor existente en el Fondo.
Ese trabajo incluye el análisis de los desafíos regionales y nacionales de la adaptación al cambio climático en nuestras consultas anuales del Artículo IV (por ejemplo, para Maldivas, para la República del Congo o Dominica) y en estudios entre países (para África subsahariana, para el Hemisferio Occidental y para Asia y el Pacífico).
El FMI también está ayudando ampliando su apoyo al desarrollo de capacidades, que ahora incluye programas de evaluación macroeconómica climática, evaluaciones de gestión de la inversión pública centradas en el clima y gestión de finanzas públicas verdes.
Y, por último, estamos trabajando con los países miembros y los socios para desarrollar soluciones de financiamiento, como el Fideicomiso de Resiliencia y Sostenibilidad propuesto, para canalizar los recursos financieros de los países con posiciones externas sólidas hacia un financiamiento asequible a largo plazo para los países vulnerables. Esto ayudará a los beneficiarios a abordar desafíos estructurales como el cambio climático a través de reformas políticas para fomentar la estabilidad de la balanza de pagos.
La adaptación al clima por sí sola no es suficiente. A menos que la temperatura global se estabilice mediante una fuerte mitigación, la adaptación se volverá imposiblemente costosa. Sin embargo, los países aún pueden cosechar grandes beneficios de invertir en un crecimiento resiliente e integrar la adaptación en las estrategias de desarrollo.

 

 

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