Sin adaptación, Oriente Medio y Asia Central se enfrentan a pérdidas climáticas paralizantes

30 de marzo de 2022

El cambio climático está infligiendo pérdidas paralizantes en el Oriente Medio y Asia Central, y los países pobres y afectados por conflictos son los que más sufren las temperaturas más altas y los fenómenos meteorológicos extremos.

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En cualquier año dado desde el año 2000, los desastres climáticos han matado a más de 2.600 personas, afectado a otros 7 millones y causado $ 2 mil millones en daños materiales directos.
Un nuevo documento del personal técnico del FMI evalúa el impacto económico del cambio climático en la región y muestra cómo las políticas de adaptación se han convertido en una prioridad apremiante. Subraya la necesidad de apoyo internacional para financiar la adaptación.
Según nuestro análisis, los desastres climáticos en la región reducen el crecimiento económico anual en 1-2 puntos porcentuales sobre una base per cápita. Y se espera que estos eventos se vuelvan más comunes y más severos a medida que el planeta se calienta.
En las últimas tres décadas, las temperaturas en la región han aumentado en 1,5 grados centígrados, el doble del aumento global de 0,7 grados centígrados. Esto ha sido particularmente perjudicial para los países que ya están calientes.
Un aumento de la temperatura de 1 grado Celsius en cinco de los países más calurosos (Bahrein, Djibouti, Mauritania, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos) resulta en una disminución inmediata del crecimiento económico per cápita de alrededor de 2 puntos porcentuales.
Además, gran parte de la región se encuentra en zonas climáticas duras, donde el calentamiento global está exacerbando la desertificación, el estrés hídrico y el aumento del nivel del mar. Las precipitaciones se han vuelto más variables y los desastres climáticos como sequías e inundaciones más frecuentes. Las vidas y los medios de subsistencia están en riesgo.
En Túnez, por ejemplo, el 90 por ciento del turismo se encuentra a lo largo de costas amenazadas por la erosión y vulnerables a nuevos aumentos en el nivel del mar. Y en Irán, una grave sequía el año pasado provocó protestas cuando la escasez de agua obligó a los agricultores a quedarse sin trabajo.
El cambio climático tiene altos costos humanos y económicos
Los países con baja resiliencia climática, incluidos los estados frágiles y afectados por conflictos como Afganistán, Somalia y Sudán, así como Pakistán, un país de ingresos medios-bajos, capturado tanto por la exposición como por la vulnerabilidad a los peligros climáticos, han sufrido intensamente con más personas muertas o afectadas.

Muchas personas en estos países viven de la agricultura de subsistencia de secano, que es especialmente vulnerable a los choques climáticos. El desafío se ve agravado por la inestabilidad política y macroeconómica, el bajo desarrollo socioeconómico y financiero y los riesgos para los alimentos y la seguridad social.
Los países con instituciones más fuertes e infraestructura resistente al clima, por ejemplo, edificios resistentes al calor o sistemas de riego eficientes, generalmente han experimentado menores pérdidas humanas. Lo mismo es cierto para aquellos con niveles más altos de desarrollo socioeconómico y humano, como los países del Consejo de Cooperación del Golfo.
A pesar de los esfuerzos globales para frenar las emisiones de carbono, una mayor intensificación de las tensiones climáticas parece inevitable. Para 2050, las temperaturas promedio de verano podrían superar los 30 grados centígrados en la mitad de los países de la región.

También es probable que las estaciones se vuelvan más secas en el Medio Oriente y el norte de África, y que las lluvias sean más irregulares en el Cáucaso, Asia Central y Pakistán, lo que hace que las sequías sean más probables. En Tayikistán, la probabilidad anual de sequías inducidas por el clima podría multiplicarse por diez, del 3 por ciento actual a más del 30 por ciento a finales de este siglo.
Prioridad de presión
La mayoría de los países ahora reconocen que la adaptación al clima es una prioridad apremiante y han comenzado a abordar los desafíos climáticos. Se debe dar prioridad a las medidas que son altamente beneficiosas en todos los escenarios plausibles de cambio climático (las llamadas "medidas de alto valor y sin arrepentimiento") y a la creación de capacidad para adaptarse a los futuros desafíos climáticos.
Túnez, por ejemplo, ha ampliado su capacidad para producir agua dulce a partir de la desalinización. El Pakistán ha fortalecido su red de seguridad social mediante la ampliación de las transferencias de efectivo selectivas. Y Tayikistán y Uzbekistán han mejorado los sistemas transfronterizos de alerta temprana para desastres naturales.
No existe una solución única para todos porque cada país enfrenta su propio conjunto de desafíos, pero algunos principios comunes se aplican a toda la región.
Como destacó recientemente la Directora Gerente del FMI, Kristalina Georgieva, en la Cumbre Mundial del Gobierno celebrada en Dubai, las políticas de adaptación deben incorporarse a la corriente principal de todas las estrategias económicas nacionales. Deben elaborarse marcos macroeconómicos que reflejen los riesgos climáticos para determinar las respuestas políticas adecuadas.
Además, las intervenciones específicas podrían centrarse en impulsar la inversión pública en infraestructura resiliente, fomentar un mayor papel del sector privado en la adaptación y ajustar las agendas de crecimiento y desarrollo inclusivos para reflejar los riesgos climáticos, por ejemplo, apoyando a las empresas que sufren el cambio climático y fortaleciendo la protección social para los hogares vulnerables.
Las simulaciones para Marruecos muestran que la inversión en infraestructura hídrica mejoraría la resiliencia a las sequías, reduciendo las pérdidas del PIB en casi un 60 por ciento y limitando el aumento de la deuda pública.


Para los países de bajos ingresos, frágiles y afectados por conflictos, que históricamente han sufrido grandes pérdidas, la prioridad inmediata debe ser fortalecer la preparación para desastres, al tiempo que se mejora la capacidad de las instituciones para abordar el cambio climático y la capacidad de las comunidades para responder a las crisis.
Intensificar los esfuerzos de adaptación requerirá un gasto adicional significativo y, por lo tanto, financiamiento.

Apoyo internacional

Aprovechar los ingresos internos adicionales puede desempeñar un papel importante en el apoyo al gasto en adaptación al clima al tiempo que se reduce cualquier aumento de la deuda pública. Pero los países también necesitan un mayor apoyo internacional para financiar la adaptación, idealmente en condiciones favorables, así como transferencias de conocimientos especializados y tecnología para desarrollar su propia capacidad de adaptación al cambio climático.
Entre 2009 y 2019, las organizaciones bilaterales y multilaterales proporcionaron alrededor de $ 70 mil millones en financiamiento climático a la región, según nuestros cálculos, basados en datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Sin embargo, una gran proporción fue para iniciativas de mitigación y solo alrededor de una cuarta parte únicamente para la adaptación. Las necesidades estimadas de adaptación son mucho mayores.
La cumbre COP27 en Egipto a finales de este año ofrece una oportunidad para que la comunidad internacional amplíe sus contribuciones de financiamiento climático y apoye la adaptación en las economías en desarrollo.
El fortalecimiento de la capacidad de adaptación al cambio climático es fundamental para el Oriente Medio y Asia central y debe llevarse a cabo junto con los esfuerzos mundiales de mitigación y transición. Para los países que se adaptan a tiempo, existen oportunidades para crear empleos que sean sostenibles y apoyen la recuperación económica y la resiliencia después de la pandemia.

 

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