El lamento del mafioso

10 de octubre de 2021

En 2015 se publicó la primera novela de la serie Cuarteto City Blues, con un título siniestro, Jazz para el asesino del hacha, que transcurre en New Orleans en 1919; en 2018, se publicó la segunda: El blues del hombre muerto, con Capone como personaje dominante en el Chicago de 1928. Ahora se publica, la tercera, El lamento del mafioso, en Nueva York de 1947.

Compartir en:

Todavía falta una cuarta novela de la serie. En su conjunto es una historia de la mafia americana y del Jazz y a un ritmo de acción, aparentemente tranquilo, pero que no cesa de acelerarse página tras página. Son novelas históricas en las que el autor juega un poco con las fechas de los hechos, pero la novelación es real y los personajes son conocidos. Louis Armstrong ya aparecerá en las dos novelas anteriores y aquí se encuentra en la difícil situación de cambio de estilo de Jazz, el swing está empezando a no gustar y los nuevos músicos ya se han lanzado con el bebop; también los escenarios han ido cambiando de Chicago a Nueva York y de ahí a la costa Oeste. El mundo musical está dominado por los negros, pero en su mayoría aparecen como drogadictos, incluido, aunque a un pequeño nivel, Armstrong.

La cuestión racial es otro tema de fondo que divide totalmente a la sociedad americana, aunque no entra en profundidad se si describen situaciones que muestran con claridad el planteamiento general, el desprecio de los blancos y las humillaciones constantes que se sufre por el color de la piel, tan patente en el mismo ejército, donde los negros no pueden combatir, pero son reclutados para labores secundarias. El auge del cine y de Hollywood, el comité anticomunista del Congreso o el nacimiento de la CIA, son algunos de los hechos históricos que aparecen en este año y que están citados en la novela. Los hechos delictivos que hay que investigar están relacionados con hechos reales.

Los personajes son Michael Talbott de Chicago, detective privado y blanco, aunque casado con una mujer negra e Ida, también de Chicago, negra pero con tez muy clara, formada por Talbott y que trabaja en una agencia de detectives, amiga de Louis Armstrong. Los dos aparecen como dos buenas personas y con una moral exquisita. El último personaje es un mafioso, Gabriel.

La novela comienza con dos historias paralelas: Michael e Ida tienen que trabajar para sacar de la cárcel a Tom, hijo de Michael, negro, médico que ha vuelto de la guerra en Europa y que la ha pasado en Nápoles; es acusado de un crimen múltiple ya que fue encontrado por la policía en el lugar de los asesinatos en un hotel para negros de mala muerte. A la vez Gabriel recibe el encargo de Frank Costello, jefe de la Mafia neoyorkina, de recuperar dos millones de dólares que le han sido robados por otro mafioso. Gabriel, cansado de la vida que lleva y obsesionado por encontrar al asesino de su hermana, está organizando todo para dejar la Mafia e irse con su sobrina a México. Las dos historias se van a encontrar y los personajes también con objetivos distintos pero complementarios. Por medio está un gánster atroz, Faron. Todo trascurre en el mes de noviembre con un frío extremo, agravado al final por una gran tormenta de nieve.

La novela discurre entre la desconfianza de dos grandes familias mafiosas, la de Costello, el jefe y la de Genovese, que a duras penas acepta el liderazgo de Costello, contribuyendo a crear un ambiente de tensión considerable. Los personajes son genuinos, bien tratados, dejando patentes todas sus debilidades, sus miserias y en algunos sus grandezas. Los detalles del Jazz salpican la novela y son un respiro a toda la tensión que va acumulando el relato.

La novela es muy agradable, se puede leer sin temor a encontrar escenas excesivamente duras, aunque la violencia es grande y puede calificarse como una buena elección de novela negra e histórica y original.

El lamento del mafioso
Ray Celestin
Alianza Editorial, Madrid, 2021, ISBN: 978-84-1362-353-5, Págs. 598, TO. The Mobster Lament, Trad. Mariano Antolín Rato.

 

Compartir en:

Crónica económica te recomienda