El mandato de Powell podría ser el ultimo

15 de noviembre de 2021

El actual mandato de Jerome Powell, que llegó al cargo nombrado por Donald Trump en 2017, concluye entonces y aunque la mayoría de expertos prevé su continuidad en un segundo mandato, también ha surgido la posibilidad de que Joe Biden opte por otro candidato.

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La especulación se desató esta semana al conocerse que el presidente de EE UU había mantenido en la Casa Blanca una reunión con Lael Brainard, gobernadora de la Fed, como posible relevo de Powell. Brainard llegó a la Reserva Federal en 2014 nombrada por Barack Obama y contaría con el respaldo de los senadores demócratas, mientras que Powell cuenta con el claro favor de los republicanos –fue Trump quien le nombró– y ha forjado además los apoyos en el partido demócrata. Solo la senadora Elisabeth Warren se ha mostrado abiertamente en contra de su reelección.

El candidato de la Casa Blanca para presidir la Fed debe lograr la aprobación del Senado, dividido a partes iguales entre republicanos y demócratas, y el mayor consenso político que despierta Powell juega a su favor para la reelección, a pesar de que Brainard pueda ser la preferencia de Biden, por su claro perfil dovish –favorable a una política monetaria acomodaticia– y su conocido hincapié en la necesidad de apuntalar la recuperación del mercado laboral.
Para Citi, la elección de Brainard para la presidencia “daría a la Fed un perfil más acomodaticio que el actual”. En todo caso, el banco estadounidense da a la reelección de Powell un 70% de probabilidades, en línea con las estimaciones que recoge la web de apuestas por internet PredictIt. De hecho, Biden debe pronunciarse no solo sobre la reelección o no de Powell –un anuncio que se espera para antes de Acción de Gracias, el próximo 25 de noviembre– sino también sobre el relevo de Quarles y el del actual vicepresidente Richard Clarida, cuyo mandato también finaliza el 31 de enero. Toda una oportunidad, y una tentación, de amoldar la ejecutiva de la Fed al desafío que supone la inflación y su impacto en los bolsillos de los ciudadanos. Los precios han crecido en Estados Unidos hasta el 6,2% en tasa interanual en octubre, la subida más intensa desde 1990.

Con el nombramiento de Brainard al frente de la supervisión bancaria, Biden sí tendría la ocasión de desandar las medidas de desregulación adoptadas por Quarles, tan del agrado de Donald Trump, y que también han contado con el beneplácito de Powell. Quarles ha facilitado la relajación de normas y requerimientos de capital a la banca que se pusieron en marcha tras la crisis de Lehman Brothers, a lo que Brainard se ha opuesto visiblemente: ha votado en contra de las más de 20 decisiones en materia de regulación bancaria tomadas por la Fed desde inicios de 2018. Es además una ferviente defensora de la incorporación del riesgo climático a la política de la Reserva Federal, como sí ha hecho el Banco Central Europeo.

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